Empregos de manufatura costumava ser o caminho para a prosperidade.

Novas pesquisas sugerem fortemente que os dias de alto emprego industrial nos Estados Unidos e em quase todos os outros países acabaram.

 

Durante a eleição presidencial de 2016, Donald Trump repetidamente prometeu voltar aos Estados Unidos – após décadas de perdas íngremes – os empregos industriais que ele frequentemente culpava a China por “roubar”. Como presidente, ele recentemente propôs tarifas e elogiou as guerras comerciais como um meio para recapturar esses trabalhos.

“Não vai acontecer”, diz Aashish Mehta, professor associado do departamento de estudos globais da Universidade da Califórnia, em Santa Bárbara. “O mundo mudou”.

A demanda mundial por manufatura e os empregos que aumentam a produtividade e os salários, explica Mehta, tornam cada vez mais difícil para os países ricos competir no mercado global – e para os países mais pobres enriquecerem ao se industrializarem.

Picos inferiores e inferiores

No artigo, disponível on-line no Cambridge Journal of Economics , Mehta e seus co-autores compilam um conjunto de dados sem precedentes de 63 países com ações de emprego industrial de 1970 a 2010, representando 82% da população mundial em 2010.

O documento anterior tomava como ponto de partida o fato bem conhecido de que os países em industrialização experimentam uma curva consistente: eles começam com um baixo número de empregos na fábrica. À medida que ficam mais ricos, eles começam a construir um setor industrial e a criar empregos significativos na indústria. Quando as rendas aumentam, os salários geralmente aumentam com elas. E então vem o declínio à medida que os empregos se afastam e alguns trabalhadores caros são substituídos por máquinas.

Seu artigo feito mostra, pela primeira vez, que a cada turno de produção no exterior, a parcela de empregos industriais e serviços de terceirização no novo país atinge um nível mais baixo do que no país anterior. “Enquanto os países originais da OCDE atingiram o pico com mais de 30% de seus empregos nas fábricas, os industrializadores de hoje parecem ter um pico de 12% a 14%”, diz Mehta. “Também mostramos que o nível de renda per capita em que esse declínio se instalou caiu ao longo do tempo. Essas descobertas nos sugeriram que o caminho para a riqueza através da industrialização havia diminuído consideravelmente.

“Isso foi preocupante”, continua ele. “Nós tivemos que saber por que isso acontece e, particularmente em uma era de mudança climática, nós tivemos que saber se existem caminhos alternativos para a prosperidade nacional.”

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